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Tekgu咖啡农民的成员'合作社社会。 (Tim Wendelboe.)

对于许多关注美国不平等的人来说,合作社代表了一个希望的灯塔。通过用Credit Unions替换大银行,以及与工人拥有的工会的岌岌可危的工作场所,我们可能会有一天脱离资本主义的最严重的蹂躏。然而,目前的合作实验中的大部分时间都更多"small is beautiful" than "too big to fail."使合作社真正改造是什么需要什么?

肯尼亚 differs from the United States in many ways. One is that 63%的肯尼亚人赢得了合作企业的生计,占GDP的45%。肯尼亚有自己的不平等问题,但它还为有兴趣加强在其他地方的合作经济体的人担任课程。

在我的肯尼亚合作部门和内罗毕和山的合作成员的官员中,从我的谈话中提出了以下十节课。肯尼亚地区。 (我的完整谈话 肯尼亚合作大学学院 也是 可用 可行的。)在充满希望的同时,他们谨慎对待愿景—由合作主义的一些倡导者持有—合作社作为治愈。

1.从英国偷了一个好主意,然后把它转向他们

现代合作社在殖民时期抵达肯尼亚,作为组织英国统治的手段。那时,黑人非洲人不被允许成为官方合作社的成员。

然而,解释了肯尼亚总监Esther Gicheru'■合作社发展研究所,"即使在殖民政府来到殖民地,我们也有传统的合作社。当人们在小型农场工作时,他们会互相互动。它比单独工作更好。"这种传统聚集在一起—in Swahili, Harambee.,这是国家's official motto—帮助肯尼亚人与他们的殖民地过去分开了一个身份。

在转型到独立的过程中,合作社成为一个柱子"African socialism"在肯尼亚,一种巩固经济独立的手段,与政治自主权。

2.政府可以帮助—or hurt

自英周时,政府帮助协调了肯尼亚合作部门—到目前为止,吉赫鲁,那"成员用来将合作社视为政府的扩展。"例如,政府指导农村地区的农业生产合作社的创建,作为更广泛的财富创造策略的一部分。而在几年前,一个新的法律要求该国的司机'普遍存在的共享货车将自己组织成Saccos,这是一种信用合作社,也是社会安全网。 2008年,额外立法加强了Saccos的法规。肯尼亚人说,我谈到2008年的法律促使该部门更负责任地运作。

据宁'工业化和企业发展部首席合作官Hyrine Moraa,"政策通常来自基层到顶部。" Her office—直到最近有自己的部门—致力于监督和推广肯尼亚'合作社。但由于合作社是会员控制的,政府只能迫使他们这样做。"如果大多数人不相信,他们赢了't pass it," said Moraa.

合作社,与其他类型的企业一样,有时希望看到自己独立于政府。然而,他们在政府确定的法律和规范框架内不可避免地运作。这就是为什么 P2P基金会 创始人Michel Bauwens强调了这个想法"partner state"在创造一个更合作的经济中。一项绝对合作部门的政府可能会创造有利于其他企业的法律,使合作措施更加困难。

庆祝Meru Herbs Rural Sacco Ltd.是肯尼亚东部的金融合作社。 (故事)

3.合作社还必须组织自己
肯尼亚's cooperatives don'依靠政府单独调节该部门。他们参加了一个组织网络,他们通过自我监管和通过游说政府来解决共享优先事项。一些组织是区域性的,而其他组织则特定于各类合作企业。他们在一起,他们都是Apex组织的一部分,是肯尼亚的合作联盟。

"在这里,我们在这里有一个非常充满活力的合作界,因为它被所有这些机构所包围,这是支持和加强彼此的," said Gicheru. "我认为这是我们以可持续的方式取得成功的原因。"

4.合作社有多种形式

从历史上看,肯尼亚合作运动以农业合作社和Saccos为中心。合作保险公司也存在,肯尼亚合作银行在内罗毕地平线上有塔。但根据该部门的领导人,未来在于培养更多多样性。

Gicheru希望。"在未来,新型合作企业将会有很多创新,特别是因为有故意努力让年轻人涉及年轻人,"她说。她希望年轻人青睐的新技术将导致新的练习合作主义的新方法。

与美国一样,肯尼亚相对较少的工人合作社—全吹公司直接由工人拥有。"我们设想拥有更多的工人合作社,以便工匠,顾问和专业人士可以拥有自己的合作业务。消费者合作社和住房合作社也在增长," said Kirianki M'Imanyara,合作开发研究所协调员。

Chegaraa Testai妇女集团开始作为妇女家禽农民的集体,但现在生产草药和洗涤剂。 (ovop肯尼亚)

5.民主是我们需要学习和练习的技能

肯尼亚 is a place where experience in democratic enterprise is unusually widespread. It'共同满足与其他人共度资源的人,并协同决策。

肯尼亚斯仍然没有'相信民主或商业知识将自然而然。 1952年,政府成立 一个学院培养合作社的经理。学生学习如何使业务成功,以及如何履行合作运动的民主原则。"在某种程度上,我们就像任何其他商学院一样教企业,除了一种不一方的业务'攻击其消费者," said M'Imanyara.

6.您仍然需要像业务一样思考

对于肯尼亚合作社代表民主价值观,运动'S领导人担心的是,务实的务实可以迷失在理想主义,或成员' self-interest. "We'重新试图让他们明白它'不只是一个社交的东西," said Moraa. "It'S业务。有必要在他们正在做的事情中进行企业家精神。"

例如,莫拉'政府部门鼓励合作社为他们带来市场的产品增加价值。"Currently what we'重新坚持是他们不会以原始状态销售商品," she said. "因为在一天结束时,资金在价值链结束时最高,而不是开始。"通过新的法规和教育,运动'S领导人正试图确保合作社通过在业务中更具竞争力地确保其原则的未来。

若莱养蜂人'合作社销售增值产品,包括马鞍肥皂和蜡烛。 (粮农组织)

7.唐'T只适应资本主义,改变游戏

合作社不需要在市场上发挥'但是,规则。正如Gicheru坚持的那样,"合作价值观和原则以真正需要的人为中心。"不幸的是,肯尼亚'■农业合作社经常采取符合责任 专注于现金庄稼而不是食物作物的原则。结果,M'Imanyara,合作社忽略了对人们的基本需求,并利用经济机会。像新一代合作社的许多人一样,他希望看到合作社在生产高质量的当地食物方面发挥主导作用。

8.在本地合作,全球网络

虽然鼓励合作社更具竞争力,但Moraa'S部还强调合作。例如,如果某个行业的合作已经存在于某个地区,她鼓励人们不要在那里开始新的一个,而是找到通过现有组织工作的方法。"如果你认为你想要一个乳制品,那么已经有一个,你加入了他们," she said. "如果你有一个想法他们不'有,把它带到会议。"

一部分保留与合作等核心价值观相关的肯尼亚合作社是他们与全球合作运动的关系。几十年来,该部门有利于合作友好的外国捐助者。在调节合作社时,它'被认为坚持全球合作组织设定的国际标准必不可少。 Moraa在包括以色列和美国在内的一些其他国家/地区的合作开展工作'RE经常建立在她的速度非常不同的文化's曾经在肯尼亚。但是,她说,"我们规定了相同的规则。原则和价值观—that is the same."

尽管其合作部门的相对成功,但肯尼亚仍然是一个深刻的不平等的地方。 (盖茨基金会/ Flickr.)

9.合作社不是不平等的魔法修复

有充分的理由相信合作企业可以制作经济不平等。他们经常支付更高的工资,向成员提供股权,  并在当地社区内保持财富。甚至是世界'最富有的工人合作社唐'T留出靠近过度高管支付的任何东西'在其他业务中,这是一个问题。但肯尼亚与合作社的所有成功仍然是一个深刻的不平等的地方。 近一半的人口生活在贫困中.

没有直接打击不等式的强大手段,合作社可以成为持有已经微薄资源的车辆。但对于合作主义来说,对更大规模的差异产生差异,还必须从社会部门捕获呼吸而不是合作的社会部门的价值。

10.注意参与者' motives

我在肯尼亚谈到的一些合作会员作出了似乎他们不能'等待毕业于全球资本主义。他们没有'觉得他们可以访问他们的融资'D需要单独使用合作模型来发展业务。对于美国的某人对合作主义感兴趣的是资本主义的替代方案,这可能是令人沮丧的。

肯尼亚的许多人属于合作社作为必要性,而不是政治偏好;合作社通过政府法令,在许多情况下,他们已经增长了're a person'唯一的方法可以获得贷款或支付医疗保健。它很少似乎足够。尽管资本主义'S各种大灾变,那'仍然是钱的。

我认为,为什么需要跨越边界的合作社之间的强大对话。美国和肯尼亚的运动可以彼此学习。什么使资本如此强大的一部分是它能够轻松地跨越边界。合作也可以这样做。

肯尼亚合作大学学院正在培训下一代肯尼亚'合作成员和经理。 (Nathan Schneider)

内森施奈德

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