互助基金

冠状病毒大流行造成的巨大经济损失使近3000万美国人失业,并使美国陷入自大萧条以来最严重的经济危机。六月的一项调查发现,有42%的失业工人失去了一半或更多的收入,而那些收入最低的工人受到的打击最大。 

迫切需要财务帮助也就不足为奇了。这就是一小部分在圣路易斯的激进分子今年三月聚在一起创建该活动的原因。 STL互助基金,这给那些拥有 遍布全国 使邻居更容易互相帮助。

我们的想法是将有财务需要的人与拥有更多资源并愿意直接参与重新分配财富的人们联系起来。我们从一个开放的电子表格开始,任何人都可以发布他们的需求和付款信息,潜在的捐助者可以在没有中间人的情况下向那些寻求帮助的人提供帮助。这反映了使我们所有工作生气蓬勃的一个关键概念:财务上的团结,它是基于直接捐赠而没有附加任何条件或强迫接收者跳过障碍。 

我们最终转向了通过非营利组织管理的更集中化的基金,但核心思想仍然完好无损。互助基金成立后的头五个月,向671人重新分配了近40万美元。其中包括超过$ 42,000的直接捐款,以及将近$ 88,000的资金分配给了我们无住房的社区。

一位通过匿名调查分享反馈的接受者说:“每个人都不时需要某种帮助。” “在我最需要帮助的时候,他们帮助了我,’对我来说很重要’有一个值得我们信赖的人。”

我们推出的并不是什么新鲜事物。我们以在其他城市(例如加利福尼亚州伯克利市)创建的互助基金为例。 COVID-19财务团结报表,当中 其他。我们的 该基金是由少数几个成员发起的 资源产生是拥有财富和/或阶级特权的年轻人(18-35岁)的多种族会员制,致力于公平分配财富,土地和权力。   

作为 STL互助网络 -目前已组成圣路易斯地区1400多名员工-我们组建了“财务团结小组”,以为互助基金筹集资金并开发教育资源(例如本财务团结指南)对财富再分配的重要性。 

我们的互助基金如何运作

当我们设置在线电子表格(使现金请求公开,透明和直接)时,我们要求人们设置最小和最大金额。至少,我们要求他们考虑一个可以帮助他们摆脱当前紧急情况并提供一些立即救济的数额,而最大值则可以反映出一个可以帮助他们下一个月或两个月进行计划的数额。我们还建立了一个互助热线,可以接受下午1-7点的电话。每天。 热线一直是我们联系和使资源最需要的人(尤其是那些没有数字访问权限的人,例如老人或无家可归的人)可以访问的关键方式。 

对于每个请求,无论“最低请求”金额是多少,我们都可以满足,最高为1,500美元,或者满足前300个左右请求的平均最低最高请求金额。因为人们仍然能够 直接给个人,我们在满足某人的最低要求时会考虑这些捐赠。 

我们使用 施主箱 筹款平台,使我们也可以接受每月或每周的经常性捐款。我们主要按照先到先得的原则(以提出请求的顺序)进行付款,但有一些关键的例外情况。我们优先考虑:

  • 无法接收电子付款的人。这部分是因为我们认识到他们在接受人对人的捐款方面已经处于劣势,部分是因为获得他们的资金比发送即时付款要慢得多。许多从该基金收到支票的人都没有银行存款,没有文件证明,并且年龄超过65岁。如果无法提供运输服务,或者该人表示他们没有适当的身份来兑现支票,我们将确定可以兑现现金的人。 
  • 讲西班牙语,或者无法用英语交流的任何人。我们认识到,对于不懂英语的人来说,无论是金钱还是其他方式,获取资源都是一大障碍。
  • 无人居住的人。与其他提供现场支持的地方互助团体合作(帐篷任务),分发食物和其他资源(Potbangerz),并提供法律主张(大城市防御者)互助基金已能够为无住房的社区提供具体的持续支持。 

我们为通过该基金发行的所有支票提供免费支票兑现,以便在剥削性支票兑现做法之外为人们提供选择。通过与以下机构的合作,可以支票兑现 繁荣连接及其红色面团钱中心。 这是我们付款流程的主要好处,因为它使我们能够快速,有效地提取付款,而没有将现金交付给个人的风险。 

我们与一家私人家庭基金会建立了联系,该基金会同意担任我们的财政担保人(可以与任何501c3组织建立类似的关系)。这赋予了我们非营利组织的地位,使我们可以接受可抵税的捐赠并以以下形式支付资金: 灾补助金 。您可以了解有关STL互助基金特定法律结构的更多信息 这里。的 可持续经济法律中心 也刚刚发布了这个 互助法律指南 对于通过法律问题和合规性问题开展工作的互助和其他基层组织来说,这是一个非常有用的资源。 

我们学到了什么

我们的过程远非完美,并且总是在变化。这是我们在此过程中学到的六课。

  1. 相信人民

这就要求我们面对人们的想法,特别是贫穷的黑人和棕色人。我无法计数刚接触互助的白人问类似问题的次数:“但是我怎么知道他们不会利用我的帮助呢?”事实是,我们实际上并不知道人们如何花钱, 我们也不关心或不了解我们。 我们所知道的是,人们绝望而挣扎,与我们控制或限制他人相比,提供某种形式的救济对我们来说更重要。在一个贫穷的黑人和棕色人必须不断证明自己值得支持的世界中,我们要表明,有可能信任人并以不同的方式做事。 

  1. 放开完美主义

无法在不完美的环境中创建完美的系统。我们发现,比找到一种完全没有伤害或伤害可能性的结构,尝试某件事,确定您这样做的原因和意图以及拥有清晰的倾听和适应方法要重要得多。错误。例如,在设置开放式电子表格时,我们没有弄清楚分配过程,但是我们觉得尝试一些事情比首先确定所有细节更为重要。我们在几个星期内就建立了银行帐户,此后几个月一直在进行调整。

  1. 与从事地面工作的人员和团体建立关系

我们不是一个单一的组织或团体,而是一个以互惠互利的方式相互支持的庞大的关系和资源网络。因此,重要的是要尽早与一致的人和社区建立关系,以避免不必要的资源竞争和活动重复。这里的关键词是 对齐的 互惠互利。并非所有的合作都符合我们社区的最大利益,并且合作与合作之间也存在细微的界限。对新想法和合作持开放态度,同时在此过程中忠于自己的价值观和愿景。 

  1. 组织,教育和了解您的捐助者

筹款不仅仅是要捐款。这是一个需要建立关系和沟通的过程。扩大我们的财务团结网络最成功的工具包括使用公共网络研讨会,教育指南,一对一对话和新闻通讯。最近,我们甚至成立了一个在线阅读小组 革命将不会得到资助,这本书勾勒了非营利组织的世界。这些工具不仅可以帮助我们传播有关该基金的信息,还可以使我们直接与新的捐赠者联系,并鼓励他们组织自己的个人网络来捐赠。 

  1. 金钱只是等式的一部分

如前所述,互助基金只是我们STL互助网络中的一个“团队”。在社区中重新分配资金是支持邻居的有效方法。但是,需求很快就会变得不堪重负,因此,请务必明确您作为基金的限制。我们知道我们将无法满足所有财务要求,因此我们需要了解人们的需求,而不仅仅是金钱,并提供我们所拥有的一切资源。时间,知识,经验和倾听意愿都是许多人可以提供的宝贵资源,无论他们的捐赠能力如何。

  1. 乐于学习和适应

STL互助有其自身的挑战。与许多摆脱危机的项目一样,我们目前的运营方式是不可持续的,只能为长期问题提供短期解决方案。以下是我们彼此(和您)互相询问的一些问题:

  • 我们如何超越交易支持(例如,一次汇款)并在我们的网络内建立持久的关系? 
  • 我们如何邀请和支持从该基金获得资金的人们来领导和指导我们的工作? 
  • 我们如何超越应对紧急危机的需要,建立可持续的结构来改变和解放我们的社区?

当前的系统对我们不起作用;他们从来没有为我们建造。但这并不意味着我们现在没有能力建立更好的系统。 

何仪

关于作者

何仪

朱莉娅·何(Julia Ho)是总部位于圣路易斯的团结经济组织者,其根基在台湾。她是...的创始人 团结经济圣路易斯,的共同创始人